Was sind SAP S/4HANA Lines of Business (SAP LoB)?

Während frühere SAP-ERP-Software in Module gegliedert war, ist das beim aktuellen SAP S/4HANA System nicht mehr der Fall. Heute ist die Rede von Lines ob Business (SAP LoB).

Mit der Einführung von SAP S/4HANA haben sich auch grundlegende Begrifflichkeiten geändert. Dieser Artikel beleuchtet die SAP S/4HANA Lines of Business (LoB), vergleicht sie mit dem früheren Begriff der SAP ERP Module und bringt Trennschärfe in das Thema.

Was sind die SAP S/4HANA Lines of Business (SAP LoB)?

SAP S/4HANA Lines of Business (kurz SAP S/4HANA LoB oder SAP LoB) sind Funktionsbausteine in SAP S/4HANA. Übersetzen lässt sich „Line of Business“ am besten mit „Geschäftsbereich“. Diese Übersetzung beschreibt auch sehr gut, um was es sich bei einer Line of Business handelt: Jede SAP LoB umfasst Geschäftsprozesse und Funktionen für einen bestimmten Geschäftsbereich eines Unternehmens. Eine SAP LoB ist also eine logische Struktureinheit bzw. Gruppierung von S/4HANA.

Wichtig zu wissen: In SAP ERP wurden die Funktionsbausteine noch als Module bezeichnet. Der Begriff hält sich zwar hartnäckig, gehört in SAP S/4HANA jedoch nicht mehr zum offiziellen Sprachgebrauch des Software-Herstellers.

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Welche Lines of Business gibt es in SAP S/4HANA, und was beinhalten diese?

Seit der Veröffentlichung von SAP S/4HANA wurden der Software kontinuierlich neue Lines of Business hinzugefügt. Heute (Stand 2023) umfasst das System in der On-Premises-Variante folgende LoB:

  • Asset Management
  • Finance
  • Human Resources
  • Manufacturing
  • R&D and Engineering
  • Sales
  • Sourcing and Procurement
  • Supply Chain

Nachfolgenden werden diese SAP S/4HANA-Geschäftsbereiche inklusive ihrer Vorteile gegenüber der früheren SAP ERP-Module näher beschrieben.

Asset Management

Die LoB Asset Management befasst sich, wie der Name bereits sagt, mit der Verwaltung von Assets (dem Anlagevermögen) eines Unternehmens. Zu diesen Assets zählen neben Maschinen, Geräten und Werkzeugen auch Gebäude und Grundstücke. Im Asset Managent sind zudem Funktionen für Instandhaltung und Wartung von Produktionsanlagen (Plant Maintenance) sowie Features für das Umwelt-, Gesundheits- und Sicherheitsmanagement (Environment, Health and Safety Management) vorhanden.

Im Überblick bietet diese Line of Business folgende Möglichkeiten:

  • Umfassendes Management aller Arten von Assets
  • Effiziente Planung von Wartungsarbeiten
  • Intelligente (datenbasierte) Instandhaltung
  • Möglichkeiten zur (Live-)Überwachung von Maschinenzuständen
  • Sichere Arbeitsbedingungen
  • Minimierung des Risikos von Arbeitsunfällen

Finance

Finance war die erste Line of Business in SAP/S4HANA und ist zugleich einer der komplexesten Geschäftsbereiche. Die LoB bietet Funktionen rund um alle finanziellen Aspekte in einem Unternehmen. Dies umfasst die Finanzbuchhaltung (inklusive Hauptbuch = General Ledger), die Debitoren- und Kreditorenbuchhaltung, das Controlling, Finanzplanung und -analysen, Treasury, Risikomanagement, Konsolidierung und Abschlüsse.

Das Finanzwesen wurde im früheren SAP ERP über SAP FI/CO abgedeckt. Demgegenüber hält SAP S/4HANA Finance folgende Features und Vorteile parat:

  • Detaillierte Analysen zu finanziellen Fragen (z. B. zum Kostenmanagement sowie zu Gewinnen und Verlusten)
  • Einfache Prozesse in der Buchhaltung und in Finanzabschlüssen
  • Qualitativ bessere und flexiblere Ertragsbuchhaltung
  • Optimiertes Berichtswesen, inklusive Echtzeit-Reporting
  • Verbessertes Treasury- und Risikomanagement
  • Automatisierung von Transaktionen
  • Integrierte Compliance-Prozesse
  • Optimierte Anlagenbuchhaltung

Human Resources

Die SAP LoB Human Resources stellt alle notwendigen Prozesse und Funktionen für das Personalwesen bereit. Hierzu zählen unter anderem die Personalverwaltung, die Lohn- und Gehaltsabrechnung (Payroll), das Zeit- und Anwesenheitsmanagement sowie Self-Service-Zugriffsmöglichkeiten auf HR-Daten für Mitarbeiter.

Gegenüber dem früheren Modul in SAP ERP (SAP HCM) hat diese Line of Business nachstehende Vorzüge:

  • Mehr Möglichkeiten zur Bewertung der Mitarbeiterleistung
  • Features für die Mitarbeiterbindung
  • Automatisierung administrativer HR-Prozesse zur Senkung von Kosten
  • Automatisierte Berichte und Analysen

Manufacturing

Diese SAP S/4HANA Line of Business bündelt alle wichtigen Anwendungen und Szenarien rund um die Fertigung. Zentrale Funktionen sind dabei die Produktionsplanung und -steuerung (PPS), die Durchführung der Produktion (Manufacturing Execution) und das Qualitätsmanagement.

Viele Funktionen wurden aus dem Vorgänger-System nach SAP S/4HANA übernommen. In der neuen Suite hat SAP jedoch einige Verbesserungen hinzugefügt:

  • Features für die reaktionsschnelle, flexible Fertigung
  • Verbesserte, datenbasierte Produktionsplanung
  • Unterstützung komplexer Montageabläufe
  • Optimierung des Materialflusses und des Produktionsprozesses
  • Neue Möglichkeiten zur Verbesserung der Produktqualität
  • Automatisierung und Verbesserung der Produktionslogistik

R&D and Engineering

Der Geschäftsbereich R&D and Engineering liefert Unternehmen alle relevanten Features rund um das Product Lifecycle Management, also die Verwaltung des Produktlebenszyklus. Dazu gehören Funktionen für die Definition von Produktstrukturen und Stücklisten, Revisionen, die Kalkulation, das Projekt- und Portfoliomanagement und das Investitionsmanagement. Weiterhin unterstützt diese Line of Business dabei, produktbezogene Gesundheits- und Sicherheitsvorschriften einzuhalten.

Die Vorteile dieser LoB sind:

  • Effizienteres Produktdesign
  • Umfassendes Management der gesamten Projekt- und Produktentwicklung
  • Optimierungsmöglichkeiten für den Produktlebenszyklus
  • Mehr Transparenz zur Investitionsattraktivität von Projekten
  • Prozessgestaltung anhand individueller Bedürfnisse

Sales

Die SAP LoB Sales vereint alle wichtigen Funktionen für Vertrieb. Unterstützt werden klassische Aufgaben wie Kalkulation, Angebote, Aufträge, Kommissionierung, Verpackung, Retouren und Rechnungsstellung. CRM, Kundenservice und Commerce sind hingegen keine Bestandteile dieses SAP Geschäftsbereichs. Wer diese Sektoren abdecken möchte, benötigt zusätzlich SAP C/4HANA (ehemals SAP Hybris). Es handelt sich dabei um die CRM-Suite von SAP, welche Lösungen aus den Bereichen Customer Experience (CX), Marketing, Customer-Relationship-Management (CRM) und E-Commerce bündelt. SAP C/4HANA ist tief mit der Sales-LoB in S/4HANA integriert und fügt sich somit problemlos in die Systemlandschaft ein.

Nennenswerte Vorteile dieser SAP Line of Business sind:

  • Automatisierungsmöglichkeiten für die Preisgestaltung und Auftragsabwicklung
  • Verbesserte (Echtzeit-)Analysemöglichkeiten dank neuer Datenbank-Technologie
  • Optionen zur Verfolgung von Customer Journey und Sales-Funnel
  • Optimierte Tools für die Kollaboration in Sales und Marketing

Sourcing and Procurement

Sourcing and Procurement unterstützt die Geschäftsprozesse in den Bereichen Beschaffung und Einkauf. Die Funktionen der ehemaligen Module MM und SRM wurden in diese SAP LoB übernommen und erweitert. Einkaufs- und Beschaffungsprozesse lassen sich mit dem Baustein End-to-End abbilden. Alle Abläufe sind dabei eng mit den angrenzenden LoB (Supply Chain und Manufacturing) verzahnt. Zu den wichtigsten Funktionen der LoB gehören das Lieferanten- und Warengruppenmanagement, das Bestellwesen, das Vertragsmanagement, das Servicevertragsmanagement, Ausgabenanalysen und die Verwaltung von Lieferantenrechnungen.

Die Benefits der LoB im Überblick:

  • Vielfältige Analysemöglichkeiten für Bestellungen, Verträge und Rechnungen
  • Features für die bessere Organisation von Beschaffungsprozessen
  • Verbessertes Risikomanagement für die Lieferkette
  • Automatisierung ausgabenbezogener Aktivitäten

Supply Chain

Diese SAP S/4HANA Line of Business nutzen Unternehmen, um ihre Lieferkette zu gestalten, zu überwachen und zu optimieren. Besonders relevant ist die LoB daher für die Branchen Industrie und Handel. Ziel ist eine Optimierung aller Aktivitäten entlang der gesamten Supply Chain – von den Lieferanten über die Produktion bis hin zum Endkunden. Dabei fliessen kontinuierlich wichtige Informationen wie Absatzprognosen, Produktionsplanung und Bedarfsplanung ein.

Wesentliche Benefits der Supply Chain-LoB sind:

  • Verbesserte Transporte
  • Optimierte Lagerhaltung
  • Besseres Bestandsmanagement

Wie unterscheiden sich die LoB in SAP S/4HANA von den Modulen in SAP ERP?

In früheren SAP-Versionen wurden die Funktionsbereiche als Module bezeichnet. Mit der Einführung von SAP S/4HANA hat sich dies geändert. Der Software-Konzern spricht seither nicht mehr von Modulen, sondern von Lines of Business (Geschäftsbereichen). Am grundlegenden Ansatz, Anwendungen, Funktionen und Prozesse in betriebswirtschaftlich sinnvolle Bereiche zu gliedern, ändert sich dadurch nichts.

Die Funktionen der klassischen Module aus SAP ECC existieren zum grossen Teil immer noch. In S/4HANA finden sie sich nun an verschiedenen Stellen wieder. Die nachfolgende Übersicht gibt Aufschluss darüber, wie die Kernmodule neu zugeordnet wurden:

Bisheriges Modul in SAP ERP

Neue Line of Business in S/4HANA

Sales & Distribution (SD)

Sales

Material Management (MM)

Sourcing and Procurement, Supply Chain

Product Planning (PP)

Manufacturing

Quality Management (QM)

Manufacturing

Plant Maintencance (PM)

Asset Management

Financial Accounting (FI)

Finance

Controlling (CO)

Finance

Treasury (TR)

Finance

Project System (PS)

R&D and Engineering

Warehouse Management (WM)

Supply Chain

Human Capital Management (HCM)

Human Ressources


Was ändert sich mit der Aufteilung in LoB statt Module?

Für Anwender ändert sich durch den neuen Aufbau relativ wenig. Lediglich die Navigationspfade sind nun etwas anders. Wer früher in SAP ECC beispielsweise eine Bestellung anlegen wollte, navigierte klassisch über Logistik zum Modul Materialwirtschaft (MM), dann zum Bereich Bestellung und schliesslich zur Transaktion Bestellung anlegen. Wer heute eine Bestellung anlegen möchte, steigt über die Line of Business „Sourcing and Procurement“ ein.

Technisch betrachtet ist die Veränderung von Modulen hin zu Lines of Business jedoch keineswegs trivial. Denn SAP S/4HANA hat in diesem Kontext eine völlig neue Lösungsarchitektur erhalten. Im Gegensatz zu der klassischen Modul-Gliederung orientiert sich diese nun deutlich stärker an Geschäftsprozessen in Unternehmen. Teils wurden Funktionsbereiche, die vorher innerhalb eines Moduls vereint waren, auf mehrere LoB aufgeteilt. Unter anderem betrifft das den Einkauf und die Bestandsführung, ehemals im MM-Modul vereint. In SAP S/4HANA ist der Einkauf heute in der LoB Sourcing and Procurement beheimatet, während die Bestandsführung in den Geschäftsbereich Supply Chain gewandert ist.

Darüber hinaus gibt es Module, die im Kern von SAP ECC gar nicht existierten und nur im erweiterten Funktionsbereich der SAP Business Suite verfügbar waren. Ein Beispiel hierfür ist SAP EWM (Extended Warehouse Management). Dieses findet sich in SAP S/4HANA in der LoB „Supply Chain“. Gleiches gilt für PLM (das „Product Lifecycle Management“), welches in die LoB „R&D and Engineering“ übergegangen ist.

Durch die Implementierung von SAP S/4HANA erhalten Unternehmen also ein ERP-System, das deutlich prozessorientierter aufgebaut ist als seine Vorgänger SAP ECC und SAP R3. Dies unterstreicht den Ansatz von SAP, mit SAP S/4HANA Prozesse zunehmend End-to-End abzubilden, zu digitalisieren, zu optimieren und zu automatisieren.

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Meinolf Schäfer, Senior Director Sales & Marketing

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